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Cuchillos de cocina: Tipos, usos y cuidados

Distintos tipos de cuchillos de cocina

Ser chef es una profesión que está muy de moda. Seguramente la proliferación de programas y canales de televisión dedicados al tema tienen mucha influencia en esta tendencia.

Detrás de esa moda, existen cientos de escuelas y opciones de formación para ser chef profesional.

También hay quienes están interesados en la cocina, pero no de forma profesional. Ellos prefieren la cocina recreacional, de fin de semana y momentos especiales.

Sin reparar en vuestras motivaciones, cuando iniciáis en el mundo de la cocina siempre salta una duda: ¿Qué tipo de cuchillo de cocina necesitáis? ¿Cómo mantener la hoja afilada? ¿Cuchillo de cerámica o de acero?

Hoy os traemos una completa guía donde conoceréis los tipos de cuchillos de cocina existentes, el uso de cada uno de ellos, materiales que se utilizan en su fabricación y os daremos consejos para mantenerlos como nuevos.

Tipos de cuchillos de cocina

Empezaremos por darle una pasada a los distintos tipos de cuchillos de cocina que podeis encontrar y sus principales características.

Cuchillo puntilla

Cuchillo mondador con aguacate

También se le conoce como cuchillo mondador. Con una hoja de 9 a 10 centímetros de largo, se emplea para pelar frutas y verduras.

Su longitud y facilidad de uso, lo hace ideal para hacer pequeños cortes.

Cuchillo fileteador

Cuchillos para filetear

Gracias a este cuchillo de cocina podéis filetear carnes y pescados de forma fácil. También se utiliza para picar cebollas.

Tienen una hoja flexible, larga y delgada. La longitud media es de 16 cm.

Cuchillo para deshuesar

Cuchillo de cocina para deshuesar

Su nombre lo dice todo, especiales para deshuesar piezas de carnes rojas y pollo.

Son puntiagudos y su hoja, de unos 8cm de largo, tiene una curvatura especial que facilita la tarea. 

Cuchillo de chef

Chef cortando con cuchillo

El cuchillo de cocinero o cebollero es el más versátil de todos en la cocina profesional. 

Normalmente mide entre 20 y 30 cm. Con él podéis picar carnes, pescados, verduras, vegetales, hortalizas, frutas, entre otros usos.

Son el ayudante número uno de la tarea de todo chef profesional o amateur.

Cuchillo jamonero

Corte de lonchas de jamón con cuchillo especial

Especial para cortar lonchas de grandes piezas de jamón o carne.

Algunos están fabricados con arcos especiales que, distribuidos a lo largo de la hoja, evitan que la loncha se adhiera.

Su hoja es puntiaguda y flexible. La extensión es entre 24 y 32 cm.

Cuchillo para salmón

Cuchillo de cocina para salmón

Este tipo de cuchillo es similar al jamonero. La diferencia radica en la terminación redondeada y su uso especializado para pescados.

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También se utilizan para hacer carpaccio.

Cuchillo de pan

Hogaza de pan cortado con cuchillo aserrado

Fácilmente reconocible por ser aserrado. También se le conoce como cuchillo de sierra.

Generalmente son de hoja alargada y firme. Su tamaño es muy variado. Generalmente sobrepasan los 20 cm.

Cuchillo santoku

Cuchillo de chef japonés

Es la contraparte del cuchillo del chef en la cocina japonesa.

Sus usos son tan variados como los del cuchillo cocinero. 

Normalmente tienen entre 12 y 20 cm de longitud y terminan en punta redondeada.

Hacha de cocina

Hacha con embutidos

Utilizada para cortes de huesos, piezas grandes y muy gruesas.

La construcción tradicional es con una hoja ancha, rectangular y completamente firme, aunque hay modelos con hojas medio onduladas.

Existe una amplia variedad de tamaños.

Mejor material para cuchillos de cocina

Hombre afilando un hacha de cocina

Ahora os presentamos un listado con los materiales que se utilizan con regularidad para la fabricación de cuchillos para cocinar.

Muchos de ellos ofrecen una buena relación calidad – precio, mientras que otros son bastante más costosos.

Acero inoxidable

Es el común denominador en el mundo de los cuchillos de cocina. 

Por su recubrimiento especial, son muy resistentes a la corrosión y muy duraderos.

Su talón de Aquiles es la pérdida constante de filo. Por tanto, si queréis comprar un juego de cuchillos de acero inoxidable, lo mejor es que compréis un afilador.

Acero al carbono

La alta dureza que ofrece este material, producto de la aleación de hierro y carbono, permite que estos cuchillos mantengan el filo por mucho tiempo.

Sin embargo, los cuchillos con hojas de acero al carbono se oxidan con gran facilidad. Lo recomendable es utilizarlos, lavarlos y secarlos rápidamente. También se oxidan si no se utilizan con regularidad.

Acero inoxidable y alto carbono

Acá nos encontramos ante una joya de la cocina profesional.

Al emplear esto materiales se obtiene un cuchillo con filo duradero y mayor resistencia a la oxidación.

Su valor, como podéis imaginar, es un poco más elevado que los anteriores. En cuanto a su cuidado, debéis mantenerlos limpios y secos.

Acero de Damasco

El proceso de forjado para obtener el acero de Damasco da lugar a uno de los materiales de más alta calidad y valoración en la industria de la cuchillería.

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Altamente resistente, duradero y filo por muchísimo tiempo son las ventajas principales de este material.

Titanio

Cada vez más presente en múltiples materiales, el titanio permite contar con cuchillos de cocina resistentes, afilados y flexibles.

Normalmente lo utilizan para elaborar cuchillos de presión, como los fileteadores.

Cerámica

Material con poco tiempo de uso en la construcción de cuchillos.

Son decorativos, ligeros, mantienen el filo por mucho tiempo y son especiales para frutas, verduras, vegetales y carnes deshuesadas.

Entre las desventajas más resaltantes: precio elevado y se rompen con facilidad si no se emplean correctamente.

Mango o empuñadura

Mangos de cuchillos

Se emplean una gran diversidad de materiales para la construcción de las empuñaduras de los cuchillos.

Podéis encontrar cuchillos con mangos de madera, con cubiertas de goma, de metal, plástico, entre otros.

Cada uno de ellos tienen durezas durabilidad y resistencia variada. 

Los que más inconvenientes podrían generar son los de cubiertas de goma porosa, que pueden alojar bacterias con facilidad, y los de puño de metal, que se resbalan con facilidad al utilizarlos con las manos húmedas.

Más allá de esto, lo más importante al momento de escoger un cuchillo es que tenga un mango ergonómico que se adapte a vuestra mano y os haga sentir muy cómodo.

¡Será vuestro ayudante! Debéis escogerlo con calma.

Alarga la vida de tus cuchillos

Cuchillo cortando naranjas

Sin importar el tipo de interés que os acerca a la gastronomía, los cuchillos de cocina son una inversión y como tal debéis cuidarla.

Aunque ya he dado algunos tips, cerramos este post con un cúmulo de recomendaciones para sacarle el máximo provecho a la inversión.

  • Nunca guardéis sucios los cuchillos de cocina.
  • Lávalos con esponja y utiliza jabón especial para platos.
  • Evita utilizar esponjas de fibras o materiales metálicos, de seguro rallaréis el cuchillo.
  • Ante de guardarlos, recuerda secarlos con un paño suave.
  • Preferiblemente, utiliza un estuche especial para almacenar vuestros cuchillos de cocina.
  • Evita dejar los cuchillos en remojo. Esta práctica puede generar óxido o comprometer la empuñadura.
  • La forma más económica de desinfectar un cuchillo es dejarlo durante un minuto en agua a más de 80° centígrados.
  • Los cuchillos se deben utilizar para lo que fueron construidos. Utilizarlos como herramientas o para picar materiales extremadamente duros, además de ser inseguro, puede dañar el cuchillo.

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